桜は秋に咲く?!ネパールと桜の意外な関係

ネパール日本桜
ネパール日本桜

ナマステ! 筒井百合子です。

みなさま、お花見は楽しまれましたでしょうか?

あたたかい陽気に包まれた週末に、
お花見を楽しまれた方も多いかと思います。

「桜」といえば、

「日本」の春の代名詞的存在ですが、
実はそこに、

「ネパールとの意外なつながり」が隠れていました。

桜は元々、秋に咲いていた?!

桜といえば、当然、昔から、
「春に咲く」ということが、
続いているかのように思いますが、

実は、

「元々【秋】に桜が咲いていた」

と考えられています。

日本の桜は約80%がソメイヨシノで、
ご存知のように【春】に咲きますが、

桜には、

自生する野生種の9種と、
沖縄のカンヒザクラなど、
数百を越える種類の桜があり、

参照:桜の基礎知識
参照:四季の花図鑑「桜特集」

その内の数品種は【秋】に咲く桜があります。
10月〜11月に咲く「冬桜」「十月桜」などです。

秋に咲いてしまうのは、
秋に小春日和が続いたことで、

桜が春になったと勘違いして、
『狂い咲き』しているのだろうという推論や、
ホルモンの変化ではないかと言われていました。

 

ネパールにもあった「秋咲きの桜」

ここで「ネパール」に目を向けると、

「桜は本来、秋に咲いていた」という説に
つながるヒントがありました。

実は「秋咲きの桜」が、
ネパールにも存在します。

標高1400m〜2000mの高さに生息する
「ヒマラヤザクラ」です。

ネパール日本桜
引用:botaniclovers.cocolog-nifty.com

この「ヒマラヤザクラ」は、
花が散らずに木にへばりついてしぼむ

という特徴があり、これは、
「日本の秋咲きの桜」とも
共通している点なのです。

そこで東京農業大学は、

はたして本当に、
日本の秋咲きの桜は、
ネパールの秋咲きの桜と、
関係があるのか?

ということを調べました。

その結果、

遺伝子レベルで、ヒマラヤザクラと、
日本の秋咲きの桜は、非常に近い関係にある
ということがわかり、

秋咲きは、
『狂い咲き』ではなく、

『先祖返り』の可能性が高い、
という推論を東京農業大学は出しました。

 

なぜ、桜は「春咲き」になったのか?

それでは、元々「秋咲き」だった桜が、
どうして「春咲き」になったのか?

その理由は、日本とネパールの
「気候の違い」にありました。

ネパールは山岳地帯以外は、
標高1400〜2000mで亜熱帯、
年間の温度差も少なく穏やかな気候

日本は年間の温度差が30度以上もあり、
春夏秋冬の四季がはっきり異なります。

山岳地帯を除けば、実は、
日本のほうが厳しい気候です。

穏やかな気候で育っていた
「ヒマラヤザクラ」は、

中国から台湾、日本へと
北上していくなかで、

徐々に厳しくなっていく気候を
乗り切る手段として、

冬場に葉を落として活動を止める
「冬眠」をするようになった。

そして【春】に咲くようになった。

そう考えられています。

ネパール日本桜
引用:botaniclovers.cocolog-nifty.com

【秋】咲きと【春】咲きの生きる場所

「桜が冬眠なんて、、そんなことはないだろう」

と思うかもしれませんが、

ネパールには「ヒマラヤザクラ」以外にも、
2種類の桜が存在します。

実は、「ヒマラヤザクラ」以外の
2種類の桜は【春】咲きです。

この2種類の【春】咲きの桜は、
「ヒマラヤザクラ」とは違って、

雪が積もり、気温がマイナスになる
標高3000m以上の地に生息しています。

つまり、標高1400〜2000mの「穏やかな」場所から、
3000m以上の「厳しい」環境へと移動していくなかで、

生き残るための手段として、
「冬眠」することを選び、

【春】に咲くようになっていった。

そう考えられています。

 

「桜」といえば「日本」というイメージを
わたしたちは持っていますが、

そのルーツをたどっていくと
「日本とネパールの意外な関係」が見えてきました

それにしても、

11~12月頃になると、ヒマラヤ山脈の
標高2000mあたりに咲き誇るという

清楚な野生の桜の花姿、

ぜひ一度、見てみたいものです。(でも、寒そ~)

ネパール日本桜
引用:botaniclovers.cocolog-nifty.com

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